নীল আলু ফলিয়ে এখন করুন লাখ লাখ টাকা আয়, স্বাদের পাশাপাশি স্বাস্থ্যের জন্যও উপকারী

ভারত সহ সারা বিশ্বে প্রচুর পরিমাণে আলু উৎপাদন করা হয়, কারণ আলু ব্যবহার করে ফ্রেঞ্চ ফ্রাই, পকোড়া, কচুরি, চিপস এবং বিভিন্ন ধরনের খাবার তৈরি করা হয়, এমনকি ভারতে আলু থেকে অনেক ধরনের সবজিও তৈরি করা হয়। ভারতের বাজারে আলুর চাহিদা অনেক বেশি, যা মেটাতে ছোট বড় আলু চাষ করা হয়। ওই সব আলুর রং ও স্বাদ প্রায় একই, যার দামে খুব একটা পার্থক্য নেই, কিন্তু মধ্যপ্রদেশের একজন কৃষক নীলকন্ঠ আলুর একটি নতুন জাতের চাষ করতে সফল হন, যা বাইরে থেকে সম্পূর্ণ নীল দেখায়।

মধ্যপ্রদেশের ভোপাল শহর থেকে কয়েক কিলোমিটার দূরে খেজুরী কালা নামে একটি গ্রাম অবস্থিত, যেখানে বসবাসকারী মিশ্রীলাল রাজপুত নীল আলু চাষ করে এক অনন্য কীর্তি করেছেন। মিশ্রীলাল পেশায় একজন কৃষক, তিনি এই নতুন জাতের আলুর নাম দিয়েছেন নীলকণ্ঠ। এই আলুর উপরের চামড়া গাঢ় নীল রঙের, ভেতর থেকে দেখতে সাধারণ আলুর মতো। তবে নীলকন্ঠ আলুর স্বাদ সাধারণ আলুর চেয়ে অনেক ভালো এবং এতে পুষ্টির পরিমাণও বেশি। নীলকন্ঠ আলু আপাতত বাজারে বিক্রি হবে না, কারণ মিশ্রীলাল রাজপুত প্রথমে এই আলুর বীজ প্রস্তুত করতে চান।

যখন প্রচুর পরিমাণে নীলকন্ঠ আলুর বীজ প্রস্তুত হবে, তখন এই আলু বাজারে বিক্রির জন্য পাঠানো হবে। নীলকন্ঠ আলুর এই নতুন জাতটি তৈরি করার পর, মিশ্রীলাল রাজপুত হিমাচল প্রদেশের সিমলায় অবস্থিত কেন্দ্রীয় আলু গবেষণা সংস্থায় গিয়ে নীল আলুটি বৈজ্ঞানিকভাবে পরীক্ষা করে জানতে পারেন যে, এই আলু অন্যান্য জাতের আলুর তুলনায় বেশি পুষ্টিগুণে সমৃদ্ধ, অন্যদিকে এই আলু সাধারণ আলুর চেয়ে দ্রুত রান্না করা যায়। নীলকন্ঠ আলুতে অ্যান্টি অক্সিডেন্টের পরিমাণও বেশি, অন্যদিকে এর স্বাদ সাধারণ আলুর থেকে অনেক ভালো।

১০০ গ্রাম নীলকন্ঠ আলুতে ১০০ মাইক্রোগ্রাম অ্যান্থোসায়ানিন এবং 300 মাইক্রোগ্রাম ক্যারোটিনয়েড নামক অপরিহার্য অ্যান্টি অক্সিডেন্ট রয়েছে, যেখানে ১০০ গ্রাম সাধারণ আলুতে ১৫ মাইক্রোগ্রাম অ্যান্থোসায়ানিন এবং ৭০ মাইক্রোগ্রাম ক্যারোটেনয়েড থাকে। এই অ্যান্টি অক্সিডেন্টগুলি শরীরের ক্ষতিকারক উপাদানগুলিকে ধ্বংস করতে কাজ করে, যার ফলে হজমের উন্নতি হয় এবং আলু খাওয়ার ফলে গ্যাস বা কোষ্ঠকাঠিন্যের মতো কোনো সমস্যা হয়না। এই কারণেই নীলকন্ঠ আলুকে সাধারণ আলু থেকে ভালো বলে মনে করা হচ্ছে, যার দাম এখনও নির্ধারণ করা হয়নি।