৩৭ বছর বয়সে কামব্যাক! সেই পুরোনো শ্রীশান্ত, ঝড়ের গতিতে ভাইরাল ভিডিও

নিজের প্রতি বিশ্বাস থাকলে কী না করা যায়!  মাঝস্টাম্প বরাবর ফুল লেংথ বল, ব্যাটসম্যান লেগে ‘ফ্লিক করার চেষ্টা করলেন, ব্যাট ফাঁকি দিয়ে বল আঘাত হানল অফ স্টাম্পে। সেই পুরোনো স্টাইল,  মাঝখানের স্টাম্প বরাবর ফুল লেংথ আউটসুইং ডেলিভারিতে প্রতিপক্ষকে দিশেহারা করা৷   ৩৭ বছর বয়সেও এই অভ্যাসে এতটুকু বদল হয়নি৷ প্রায় ৮ বছর পর ফিরে এলেও প্রথম প্রতিযোগিতামূলক ক্রিকেটে  প্রথম উইকেটও আসবে এমন ডেলিভারিতে—শ্রীশান্ত কি তা ভাবতে পেরেছিলেন !

কিন্তু আত্মবিশ্বাস এর জোর এতটাই৷  শ্রীশান্ত নিজেকে ফেরাতে পেরেছেন ২২ গজে। ২০১৩ আইপিএল ফিক্সিং কেলেঙ্কারির কারণে গ্রেপ্তার হয়েছিলেন । ভারতীয় ক্রিকেট বোর্ড (বিসিসিআই) তাঁকে আজীবন নিষিদ্ধ করলেও সুপ্রিম কোর্টের নির্দেশে তার সাজার মেয়াদ কমানো হয়। ২০২০ এর সেপ্টেম্বরে তাঁর সাজার মেয়াদ শেষ হয়। ২০১১ তে বিশ্বকাপজয়ী দলের এই সদস্য ক্রিকেট থেকে বিতাড়িত হয়ে  সব সময়ই বলতেন, ক্রিকেটে তিনি ফিরতে চান। সেই শ্রীশান্ত  ফিরলেন প্রতিযোগিতামূলক ক্রিকেটে। এবং স্বমহিমায় ক্রিকেট মাঠের দখল নিলেন৷

 

সৈয়দ মুশতাক আলী টি–টোয়েন্টি ট্রফিতে  কেরালার হয়ে পদুচেরির মুখোমুখি হয়েছিলেন । ওয়াংখেড়ে স্টেডিয়ামে দ্বিতীয় ম্যাচে পদুচেরির ফাবিদ আহমেদকে বোল্ড আউট করেন ৩৭ বছর বয়সী খেলোয়াড়। ৪ ওভারে ২৯ রানে ১ উইকেট নিয়ে ক্রিকেটে কামব্যাক করলেন শ্রীশান্ত৷  ১০ বল হাতে রেখে ম্যাচটা ৬ উইকেটে জিতেছে কেরালা। শৈশবে স্পিনার হতে চআইতেন শ্রীশান্ত। কিন্তু  বড় ভাই ও কেরালার পেসার টিনু ইয়োহাননকে আদর্শ করে গতির প্রেমে পড়েন।  রঞ্জি ট্রফিতে ইয়োহাননের সঙ্গে একই দলে খেলেছেন পেসার হিসেবে। ভারতের হয়ে ২৭ টেস্ট ও ৫৩ ওয়ানডে খেলা শ্রীশান্তের বর্তমান কেরালা দলের প্রধান কোচ এখন ইয়োহানন।

করোনার মত ভারতীয় ক্রিকেট টিমে ছড়াচ্ছে চোট, এবার টিম থেকে ছিটকে গেলেন যশপ্রীত বুমরা

কামব্যাক প্রসঙ্গে  শ্রীশান্ত বলেন, ‘সৃষ্টিকর্তা পরম করুণাময়। তাঁর ওপর বিশ্বাসই আমাকে কেরালা দলে ফেরার সুযোগ করে দিয়েছে। আমি ভালো পারফর্ম করার আশা করছি, দলে রবিন উথাপ্পা, জলজ সাক্সেনা, শচীন বেবি ও সঞ্জু স্যামসানের মতো অধিনায়ক রয়েছে।’ টস জিতে কেরালা আগে ফিল্ডিং নেওয়ায় শ্রীশান্তকে বল হাতে নিতে বেশিক্ষণ অপেক্ষা করতে হয়নি। ইনিংসের দ্বিতীয় ওভারে প্রথমবার বোলিংয়ে ৯ রান দেন তিনি। তবে সুইং পেতে ফুল লেংথে বল করার চিরাচরিত অভ্যাসটা ছিল। প্রথম স্পেলে করা ৩ ওভারেই উইকেটের দেখা পান। শেষ ওভারটা করেছেন ১৫তম ওভারে।

 

বোলিং শেষে উইকেট ছুঁয়ে প্রার্থনাও করেন শ্রীশান্ত।  ক্রিকেটে কামব্যাক করা নিয়ে টুইটও করেন শ্রীশান্ত, ‘সব সমর্থন ও ভালোবাসার জন্য ধন্যবাদ। এটা কেবল শুরু। আপনাদের প্রার্থনা ও ভালোবাসা নিয়ে আরও অনেক অনেক দূর যেতে চাই।’